Валютно-исторические изыскания
Вот тут есть преамбула

Российская империя. Выкуп Шевченко (1838 год)

Апреля месяца, 22 числа, 1838 года, в Санкт-Петербурге, в Аничковом дворце, проходила лотерея, выигрышем в которой была предложена картина модного художника Карла Брюллова «В.А.Жуковский», изображавшая соответствующий портрет. Одним из следствий этой лотереи стал вот такой документ:

Тысяча восемьсот тридцять восьмого года, апреля двадцять второго дня, я, нижеподписавшийся, уволенный от службы гвардии полковник Павел Васильев сын Энгельгардт отпустил вечно на волю крепостного моего человека Тараса Григорьева сына Шевченка.

Как вы уже догадались, это была та самая историческая лотерея, вырученные от проведения которой деньги пошли на выкуп из крепостной неволи молодого, подающего надежды художника (как впоследствии оказалось — еще и поэта) Тараса Шевченко. Вот так сообщал об этом сам виновник этого культурно-массового мероприятия в «Автобиографии»:

В.А.Жуковский, предварительно узнавши цену от помещика, просил К.П.Брюллова написать его, В.А.Жуковского, портрет для императорской фамилии с целью разыграть его в лотерею в царском семействе. Великий Брюллов охотно согласился. Портрет написан. В.А.Жуковский с помощию графа М.Ю.Вельегорского устроили лотерею в 2500 рублей ассигнациями, и этою ценою была куплена свобода Т. Ш. (Тарас Григорьевич здесь говорил о себе в третьем лице — Н.Б.) в 1838 году, апреля 22.
ассигнация 10 рублей
Красненькая — за 250 таких вот бумажек и выкупили Шевченко

Надо сказать, что в отличие от других давних событий, которые под грузом прошедших годов обрастали всяческими легендами и домыслами (как, например, история с продажей Аляски), эпопея с выкупом Шевченко, напротив, со временем выхолостилась до примитивно-хрестоматийной тривиальности: портрет — лотерея — деньги — выкуп. Хотя история была более заковыристая. Деньги — чтобы получить немыслимую по тем временам сумму в 2500 рублей, которую заломил Энгельгардт за Шевченко — собирали, можно сказать, всем миром. Справедливости ради, кстати, стоит привести полный список жертвователей: А.Венецаанов, Е.Гребенка, В.Григорович, А.Мокрицкий, И.Сошенко, Ю.Баранова, К.Брюллов, М.Виельгорский, В.Жуковский, П.Соколов. А в лотерею выручили лишь 1000 рублей (400 — от царицы Александры Федоровны, по 300 — от великой княжны Марии Николаевны и великого князя Александра Николаевича), да и то получили их постфактум, впоследствии возместив из них соучастникам выкупа часть затраченных средств.

1 рубль серебром
Если бы платили серебром — достаточно было бы 688 вот таких монет

А теперь — подробнее о реальной стоимости выкупа. Еще раз обратим внимание на стоимость: 2500 рублей ассигнациями. Дело в том, что в те времена в Российской империи основными средствами для расчетов были бумажные ассигнации — т.н. ассигнационные рубли. Но стоимость ассигнационного рубля вовсе не равнялась стоимости рубля серебряного. Курс ассигнационного рубля периодически менялся, и тогда, к концу 30-х годов XIX в., составлял 0,275 серебряного рубля за один ассигнационный (см. пруфлинк). Таким образом, эквивалентом тогдашних 2500 рублей ассигнациями являлись ≈ 688 рублей серебром.

Вот здесь надо исправить одну расхожую ошибку. Во всех — причем без исключения — источниках на голубом глазу утверждается, что сумма, за которую выкупили Шевченко, была эквивалентном 45 кг. чистого серебра. Так вот, это совершеннейшая неправда! Содержание чистого серебра в серебряном рубле составляло 4 золотника и 21 долю, то бишь, 18 граммов. Таким образом, 2500 рублей ассигнациями, с учетом курса того времени, были эквивалентом лишь 12 кг. 375 гр. серебра (что, впрочем, тоже составляет внушительный вес).

Н, наконец, мы можем подсчитать стоимость Шевченко, которую за него получил его владелец, граф Энгельгардт, в современных деньгах.
Вот она, цена выкупа Шевченко нашего, Тараса Григорьевича, в современной валюте:  190 260 гривен.
Надо сказать, граф не продешевил. Сумма — и по тем, и по нынешним временам — получилась немалая. И даже, на минуточку, гораздо более той, за которую Иуда продал Христа.

Перевести в другую валюту: 
Желающие могут пойти еще дальше